Это интересно

ScienceDaily: сложные скелетные организмы появились на Земле гораздо раньше, чем предполагалось

Zhuravlev 2015 12 01Портал ScienceDaily обратил внимание мирового научного сообщества на недавно опубликованную работу в соавторстве с сотрудником нашей кафедры Андреем Юрьевичесм Журавлевым (A. Yu. Zhuravlev, R. A. Wood, A. M. Penny. Ediacaran skeletal metazoan interpreted as a lophophorate. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2015; 282 (1818): 20151860 DOI: 10.1098/rspb.2015.1860). В новостном сообщении отмечено, что исследование, опубликованное в журнале Proceedings of the Royal Society B, было выполнено при финансовой поддержке Natural Environment Research Council, и что исследование проводилось в сотрудничестве с Московским государственным университетом имени М. В. Ломоносова.

Считалось, что наиболее ранние свидетельства сложных животных, которые пришли на смену более примитивным существам, напоминающим губок или кораллов, относились к Кембрийскому периоду, который начался около 541 000 000 лет назад. Ученые давно подозревали, что сложные животные существовали до этого, но до сих пор они не имели никаких доказательств.
Материалы, содержащиеся в опубликованной статье, показывают, что сложные животные существовали задолго до периода в истории планеты, известного как кембрийский взрыв, во время которого сформировалось большинство крупных систематических групп животных.

Команда изучила окаменелости вымершего морского животного, Namacalathus hermanastes, который был широко распространен в эдиакарский период. Окаменелости удивительно хорошо сохранились, и показывают, что особи обладают жестким каркасом, состоящим из карбоната кальция.

Профессор Рэйчел Вуд (Rachel Wood) (University of Edinburgh's School of GeoSciences), которая возглавляла исследование, сказала: "Это ископаемое было известно в течение долгого времени, и рассматривалось как примитивное животное наподобие губок или кораллов. На самом деле, как показали исследования, они оказались гораздо более продвинутыми. Мы подозревали, что подобные сложные животные могут присутствовать в эдиакарской фауне, однако только это исследование предоставило первое доказательство ".

В Якутии найдены уникальные окаменелости древнейших скелетных организмов

Fossil Yakutiya

Ученые биологического факультета МГУ имени М.В.Ломоносова, Сибирского научно-исследовательского института геологии, геофизики и минерального сырья, Эдинбургского университета и Нанкинского института геологии и палеонтологии в ходе международной научной экспедиции обнаружили в юго-восточной части Якутии останки древнейших скелетных организмов.
Вместе со многими другими ископаемыми ученые нашли и практически первые в мире остатки скелетов – твердых частей тела древних животных, использовавшихся ими для защиты и в качестве опоры мягких тканей. Главным сюрпризом стал возраст находки – порядка 550 млн лет. Столь древние окаменелости время от времени встречаются в разных частях мира, но скелетов у них, как правило, нет.
Напомним, что до "скелетной революции", произошедшей в кембрийском периоде, живые существа на Земле были хотя и многочисленны, но лишены твердых частей тела. Об истинных причинах такого положения дел ученые пока спорят, предполагая, что в появлении панцирей, клешней и зубов сыграли свою роль колебания содержания кислорода и минеральных соединений в океанской воде или появление хищников.
– Хотя в последнее время в эдиакарских отложениях (поздний докембрий) находят всё больше скелетных организмов, столь сложно устроенных, подобных усть-майским ископаемых пока ещё не открывали. Важность же этих находок в том, что они, несмотря на малое разнообразие, носят массовый характер, встречаясь и в Намибии, и в Южном Китае, и теперь у нас в Якутии, то есть во всех карбонатных разрезах этого интервала, – говорит Андрей Журавлев. – Это значит, что "кембрийскому взрыву", когда за короткий по геологическим меркам временной отрезок в 30-40 млн лет на несколько порядков возросло разнообразие животных, в первую очередь скелетных, предшествовал интересный период, когда построить минеральный скелет было уже можно, но воспользовались этим лишь некоторые эдиакарские организмы, не преодолевшие позднее кембрийскую границу.

Подробнее об этом читайте на сайте PaleoNews.

Источник – сайт «Саха Лайф».

Первая находка детеныша шерстистого носорога

SashaЯкутские палеонтологи впервые в истории палеонтологии нашли  частично сохранившиеся останки детеныша шерстистого носорога (РИА Новости, фотография взята со страницы Алексея Паевского в LIVEJOURNAL).

Тушу обнаружили на правом берегу ручья в районе реки Семюлях в Абыйском районе Якутии. Нашли ее охотники Александр Бандеров и Семен Иванов, которые сначала приняли находку за останки оленя, и лишь когда туша полностью оттаяла, опознали в ней носорога — по рогам на верхней челюсти. Туша была наполовину объедена, но та часть, что была во льду, сохранилась хорошо.

О своей находке, которая была сделана в сентябре 2014 года, охотники сразу сообщили в отдел мамонтовой фауны Академии наук Якутии, но привезти ее в Якутск удалось только в конце февраля этого года. 25 февраля она официально была передана палеонтологам из отдела мамонтовой фауны Академии наук Якутии для исследования (http://ria.ru/science/20150226/1049748554.html).

«Сейчас мы активно формируем практику работы с местным населением в поисках находок древней фауны Якутии. Это не просто редкая находка туши детеныша. Останки детенышей шерстистых носорогов вообще крайне редки: за всю историю палеонтологии было найдено всего несколько черепов. Автор находки попросил назвать детеныша носорога Сашей. Во-первых, его самого зовут Александром, а во-вторых, мы пока не знаем, самец или самка попали в наши руки, а такое имя менять в любом случае не придется», — сказал руководитель отдела мамонтовой фауны Альберт Протопопов корреспонденту «Чердака».

Теперь ученые планируют в первую очередь провести анализ ДНК носорога и надеются получить предварительные результаты исследования уже в середина марта 2015 года.

 

 

Ранние стадии зарождения жизни на Земле - преодоление генетического парадокса

hidrothermal ventsРепликация нуклеиновых кислот занимает центральное место в теории происхождения жизни на Земле (см., например, К. Циммер Начала эволюции: о происхождении жизни на Земле). Теперь мы знаем, что в ходе первичной эволюции цепочки РНК (предшественника ДНК) должны были постепенно становиться все длиннее и длиннее, подготавливая почву для развития более сложных форм жизни, таких как амебы, черви, и в конечном счете люди. Однако, в стандартных условиях более короткие молекулы РНК, которым необходимо меньше материала для самовоспризведения, будут "размножаться" быстрее, что в конечном итоге приведет к вытеснению более длинных молекул РНК. Каким образом могла быть решена проблема "выживания" длинных молекул РНК в ходе ранних стадий эволюции на Земле?

В недавней публикации в журнале Nature Chemistry группа немецких ученых предложила механизм, который мог способствовать сохранению длинных генетических полимеров. Более длинные цепочки РНК могли "выживать" и побеждать в конкуренции за ресурсы в пористых породах вблизи вулканов в океначеских источниках геотермальных вод. Сложное сочетание различных физико-химических процессов в порах могло приводить к сохранению длинных цепочек молекул РНК. Описанный учеными механизм представлен на рисунке ниже.

fig heat fluxРисунок. Снижение локальной энтропии является ключевой особенностью живых систем и может быть вызвано потоком тепловой энергии. a, Современные клетки питаются химической энергией, что позволяет им содержать, поддерживать и реплицировать кодирующие информацию полимеры, что необходимо для дарвиновской эволюции. b, Поток тепловой энергии через геологические трещины вблизи источника тепла. с, (1) Термический градиент в пределах трещины миллиметрового размера индуцирует накопление молекул посредством термофореза и конвекции. (2) Внешний поток приносит строительные материалы в открытую пору. (3) Экспоненциальная репликация облегчается местной конвекцией, которая переносит молекулы постоянно между теплой и холодной зонами, и, таким образом, вызывает циклическую денатурацию нуклеотидов. (4) Сочетание внешнего притока, термофореза и конвекции избирательно улавливает длинные молекулы и вымывает короткие. Скорость притока определяет предельный размер молекул в результате отбора по их длине. Механизмы (1) - (4) подробно описаны в статье Kreysing M., Keil L., Lanzmich S., Braun D. Heatflux across an open pore enables the continuous replication and selection of oligonucleotides towards increasing length. // Nature Chemistry (2015). DOI: 10.1038/NCHEM.2155.) (Рисунок взят из данной статьи).

 

Источник.
Kreysing M., Keil L., Lanzmich S., Braun D., 2015. Heatflux across an open pore enables the continuous replication and selection of oligonucleotides towards increasing length. // Nature Chemistry. PUBLISHED ONLINE: 26 JANUARY 2015 |DOI: 10.1038/NCHEM.2155

Наука 2014: Главные темы прошедшего года.

Top 10 2014Опубликованы результаты проведенного ПостНаукой исследования научных тем, ставших значимыми событиями в 2014 году.
Рейтинг составлен по результатам исследования, проведенного редакцией ПостНауки, в ходе которого было опрошено более 80 ученых.
Наиболее значимыми темами 2014 года были названы: (1) Миссия «Rosetta», (2) Эксперимент BICEP2: обнаружение «отголосков Большого взрыва» — гравитационных волн, порожденных инфляционным расширением Вселенной, (3) Расшифровка генома древнего человека, (4) Нейроны места, (5) Система CRISPR/Cas9: расширение области применения технологии, позволяющей направленно заменить любой участок ДНК в живой клетке, (6) Создание искусственных органов, (7) Тетракварки, (8) Подтверждение свойств бозона Хиггса, (9) Создание живого организма с «искусственным» генетическим кодом, (10) Составление атласа всех связей в мозге мыши, (11) Сверхмассивные черные дыры в карликовых галактиках.